Plena Karacatiski

Plena Music

Plena is one of Puerto Rico’s native music rhythms. It is the music of southern, coastal Puerto Rico, especially around the city of Ponce. First appearing around the end of the 19th century, plena lyrics concentrate on providing information about contemporary events so it’s nickname became “el periodico cantao” (the sung newspaper). Originally plena was a sung accompanied by Spanish tambourines called panderos; later frame drums and guiro were added, and more contemporary plena saw the addition of horns. Plena songs are characterized by the repetition of phrases. 

The “Karacatiski” Plena

Karacatiski was composed by Mon Rivera, member of family associated to the plena tradition in Mayaguez. This plena recounts the story of this women that asked his husband where his savings were, he said that he lost them while betting, so she grabbed a stick and hit him in the “coconut” (his head) while their daughters were laughing.

Karakatiski Lyrics

Composer: Mon Rivera

Luz María preguntó a Rafael
que donde estaba el dinero
que él se ganó trabajando
en todito el mes de enero
Rafael le replicó
los perdí jugando al topo
y enseguida ella agarró
un palo y le dio en el coco.

Y las hijas se reían, se reían, se reían
y una de ella se río, se río, se río.

Askataratiski, taskatiski, taskaratis (4 veces)

Doña Luz le preguntó
que dónde estaba el dinero
que él se ganó trabajando
en todito el mes de enero.
Rafael le contestó
los perdí jugando al topo
y enseguida ella agarró
un palo y le dio en el coco.

Y las hijas se reían, se reían, se reían
y una de ella se río, se río, se río.

Askataratiski, taskatiski, taskaratis (4 veces)