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Plena Tanta Vanidad

Plena Music

Plena is one of Puerto Rico’s native music rhythms. It is the music of southern, coastal Puerto Rico, especially around the city of Ponce. First appearing around the end of the 19th century, plena lyrics concentrate on providing information about contemporary events so it’s nickname became “el periodico cantao” (the sung newspaper). Originally plena was a sung accompanied by Spanish tambourines called panderos; later frame drums and guiro were added, and more contemporary plena saw the addition of horns. Plena songs are characterized by the repetition of phrases. 

The “Tanta Vanidad” Plena

One of the most popular plenas is “Tanta Vanidad,” (or “Such Vanity”), a song that criticizes a society that exerted considerable effort to deny its black constituency. The lyrics raise the fact that when we all die, we end up in the same place (a cold tomb).

Tanta Vanidad Lyrics

(coro)
Tanta vanidad, tanta hipocrecía
si tu cuerpo después de muerto
pertenece a la tumba fría
(repite)

Cuando bajes a la tumba
sin orgullo y sin rencores
te pondré un ramo de flores
donde tu cuerpo repose
para que guardes en tu fosa
recuerdos de mis amores

(coro)
Tanta vanidad, tanta hipocrecía
si tu cuerpo después de muerto
pertenece a la tumba fría
(repite)

Si yo muero primero
allí te voy a esperar
y te voy a demostrar
que mi amor era sincero
y si tú mueres primero
iría la tumba a rezar

(coro)
Tanta vanidad, tanta hipocrecía
si tu cuerpo después de muerto
pertenece a la tumba fría
(repite)

Y con esto me depido
adiós mi línda mujer
nos volveremos a ver
donde no haya hipocrecía
aunque sea en la tumba fría
yo siempre te habré de querer

(coro)

Tanta vanidad, tanta hipocrecía
si tu cuerpo después de muerto
pertenece a la tumba fría
(repite)

Tanta vanidad
tanta hipocrecía
Hay quien vive de apariencia
orgullo y fantasía

Mejor prefiero el trombón
con su linda melodía

Aunque sea en la tumba fría
yo siempre te he de querer, Maria
Si tu cuerpo después de muerto
pertenece a la tumba fría