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Plena Julia Lee

Plena Music

Plena is one of Puerto Rico’s native music rhythms. It is the music of southern, coastal Puerto Rico, especially around the city of Ponce. First appearing around the end of the 19th century, plena lyrics concentrate on providing information about contemporary events so it’s nickname became “el periodico cantao” (the sung newspaper). Originally plena was a sung accompanied by Spanish tambourines called panderos; later frame drums and guiro were added, and more contemporary plena saw the addition of horns. Plena songs are characterized by the repetition of phrases. 

The “Julia Lee” Plena

Julia Lee was composed by Mon Rivera, member of family associated to the plena tradition in Mayaguez. This plena is about Julia Lee, a black man with thick lips that was a bully.  Everyone in Barrio Obrero was scared by him.

Julia Lee Lyrics

Julia Lee negro bembón, Julia Lee
Julia Lee negro bembón, Julia Lee

La historia que voy a narrarles
es la historia de un negro bembón,
que se pasa dando palos en la plaza Barceló,
los muchachos del vecindario
le tienen mucho terror,
cuando viene Julia Lee
nadie se asoma al balcón.

Coro (4 veces)

Sepan ustedes señores
la historia de Julia Lee,
pasea por la calle del muelle
donde está el ferrocarril,
los muchachos de aquel centro
le tienen mucho terror,
cuando llega Julia Lee
nadie se asoma al balcón.

Coro (4 veces)

La historia que voy a narrarles
es la de un negro bembón,
que se pasa dando palos en la plaza Barceló,
los muchachos de Barrio Obrero
le tienen mucho terror,
cuando viene Julia Lee
nadie se asoma al balcón.

Coro (4 veces)

Sepan ustedes señores
la historia de Julia Lee,
pasea por la calle del muelle
donde está el ferrocarril,
los muchachos de aquel centro
le tienen mucho terror,
cuando llega Julia Lee
nadie se asoma al balcón.